NVIDIA подозревается в использовании монопольных преимуществ

В Сети начали появляться материалы, в которых новая партнёрская маркетинговая программа NVIDIA GPP (GeForce Partner Program) называется антиконкурентной тактикой против AMD и Intel. Принципы, прописанные NVIDIA в программе, могут довольно сильно влиять на выбор потребителей на рынке компьютеров. Инициатором обвинения стала AMD, но затем и сами журналисты исследовали проблему.

01 - NVIDIA подозревается в использовании монопольных преимуществ

Многие задаются вопросом, что же такое GPP? В начале марта директор по партнёрскому маркетингу NVIDIA Джон Типл (John Teeple) так её описал:

«Желая наилучшим образом обслуживать игроков, мы представляем нашу партнёрскую программу GeForce. Графический процессор и программное обеспечение игрового ПК делают основной вклад в окружение игроков. И вместе с нашими видеокартами и системными партнёрами мы занимаемся созданием самой лучшей игровой платформы для ПК — в этом суть обязательства GeForce.

GPP предназначена для обеспечения полной прозрачности в информировании игроков о платформе GPU и программных продуктах, которые им продают, чтобы люди могли уверенно выбирать решения, способные обеспечить выполнение обязательства NVIDIA GeForce.

Эта прозрачность возможна только в том случае, если марки NVIDIAи партнёрские бренды согласованы. Поэтому новая программа подразумевает, что мы будем продвигать бренды партнёров GPP через Интернет, в социальных сетях, на мероприятиях и так далее. А партнёры GPP получат ранний доступ к нашим новейшим новациям и будут тесно сотрудничать с нашей командой инженеров, чтобы предоставлять игрокам новейшие технологии. Партнёры быстро записываются в GPP. Они понимают выгоду, которую сулит принцип прозрачности и согласованности марок и коммуникаций.

Программа не является эксклюзивной. Партнёры по-прежнему имеют возможность продавать и продвигать продукцию любых других компаний. Партнёры выбирают подписку GPP, и они же могут в любой момент прервать участие ней. Нет никаких обязательств по внесению каких-либо денежных выплат или скидок на продукты за участие в программе. GPP гарантирует, что наши инженерные и маркетинговые усилия поддерживают те бренды, которые потребители связывают с GeForce».

04 - NVIDIA подозревается в использовании монопольных преимуществ

Как можно видеть, с первого взгляда GPP звучит неплохо, но после анализа документации и бесед с OEM-производителями и AIB, первое положительное впечатление улетучивается. Журналисты HardOCP провели большое расследование и поделились своими мыслями после общения с рядом производителей.

Несмотря на заявления о прозрачности, все семь опрошенных компаний, которые являются участниками GPP, либо вовсе отказались обсуждать программу, либо не захотели общаться под запись. Те, кто решился говорить с журналистами, сделали это анонимно, опасаясь потерять работу или испытать негативную реакцию со стороны NVIDIA. В целом все их мысли сводились к следующему:

Главная претензия к GPP сводится к ключевому требованию NVIDIA к участникам программы: партнёры обязуются, чтобы их игровой бренд был связан исключительно с GeForce — это, как сообщается, прямо обозначено в документах. Что это значит на деле? У ASUS, например, есть марка Republic of Gamers (ROG). Если ASUS захочет стать партнёром NVIDIA и пожелает использовать GPU NVIDIA в своих видеокартах, компьютерах и ноутбуках под маркой ROG, она больше не сможет продавать графические процессоры других компаний (прежде всего, AMD) под тем же брендом.

02 - NVIDIA подозревается в использовании монопольных преимуществ

NVIDIA, конечно, отмечает, что участие в партнёрской программе — дело добровольное, но компания, не желающая быть частью GPP, потеряет некоторые заметные преимущества. Речь идёт об интенсивном техническом взаимодействии с NVIDIA, в том числе о раннем доступе к новым разработкам; статусе партнёра по запуску продуктов; выгодных предложениях по комплектации играми; программах скидок; продвижении в социальных сетях и PR-поддержке; маркетинговых отчётах; маркетинговых фондах развития (MDF).

Последнее может быть наиболее сильным преимуществом GPP: в рамках MDF партнёр может получить частичную или полную компенсацию затрат на маркетинг и развитие бизнеса. Другими словами, GPP имеет много общего с прошлыми монополистическими бизнес-практиками Intel (направленными против AMD), когда компания, пользуясь своим преимущественным положением, продвигала свою эксклюзивность через MDF-фонды. Результатами для Intel стали многомиллиардные штрафы. Более того, как сообщили журналистам, компании чувствуют, что без участия в GPP они обслуживаются по остаточному принципу и NVIDIA сдерживает поставки им графических процессоров из своих запасов. Эта практика якобы не проговаривается официально, но NVIDIA на неё намекает.

03 - NVIDIA подозревается в использовании монопольных преимуществ

Почему компания, контролирующая более 70 % рынка видеокарт и доминирующая также в вопросе производительности своих решений, может идти на такой шаг? В последние годы NVIDIA нажила множество недругов. Основных в этом списке можно назвать легко: AMD, Apple и Intel. Возможно, GPP является в некоторой степени результатом этой «вражды» — NVIDIA пытается получить больше контроля над рынком, так как видит активность конкурентов по разработке опасных для неё продуктов (в качестве примера можно привести партнёрство AMD и Intel, которое закрыто для NVIDIA).

Ресурс HardOCP ещё 22 февраля направил ряд вопросов и опасений относительно GPP в NVIDIA, но ответа или комментариев так и не получил. Также NVIDIA не предоставила полный список компаний, вовлечённых в GeForce Partner Program. Вполне возможно, история получит продолжение в виде исков со стороны Intel и AMD в адрес NVIDIA или же интереса регулирующих органов США, Европы и Азии относительно соответствия GPP антимонопольному законодательству.